5

VOLUME ‘C’ PILOT UNVEILS – Lt.jg SABE LEGATOS

Seventeen years of research. Seventeen years in a continues quest for a Greek parentage pilot who fought and died over Japan. During 2001, Kyriakos Paloulian mentioned for the first time in Greek public the name of Sabe Legatos, a Greek American USN pilot with 4 kills in his credit. I must say that I (Dimitrios Vassilopoulos) was personally obsessed to find his story. The information on the internet was scarce but at least gave me a clue where to search. First our team, through our partnership with Global Military Research LLC managed to find his file and partly reconstruct his career through official squadron papers and reports. However, our effort was incomplete because we didn't have photos of him, except from two blurry ones. Moreover, we couldn’t reach anyone from his family in order to learn more about his heritage and to get more photographic evidence. 2017 was a great year for our research. Having successfully run our Vol.B’ we began writing Vol.C at full throttle. The quest to find Legatos family was a priority. Our timetable is to release the volume C’ in 2020, so we had at least one and a half more year to look for any possible connections with Legatos' family. Suddenly everything has been revealed to us. We didn’t only find the sole survivor from his family, his niece Barbara Taylor who happened to have all his memorabilia, but we also found the name of the Japanese pilot who shot down Legatos. In fact, they shot down each other during a head-on engagement. The information from the Japanese side came through a Japanese researcher, named Kenji Shudo. Both Lt.jg Legatos and Ens. Matsunaga fell in a field area close to his family house. That was the reason for him to start searching for both pilots. Imagine my surprise when I received an email from Japan, asking me about Legatos (my email was given to him by a common friend, Nick Alexander, who both asked for further info about Legatos). An enormous amount of information has been exchanged and now we have the complete story of Sabe Legatos actions over the Pacific, as well as how he died. We are very lucky to meet Kenji today in Greece as he had arranged his holidays here before he knew anything about our team and research. Furthermore, he revealed to us the name of Matsunaga's wingman, who was also shot down by Legatos, Sgt. Yokoyama. As a gift for his help, we decided to give him the study of the painting which will be published in our volume C, depicting the final moments of both these heroes, the Greek-American, and Japanese pilot. This study painting will be later reproduced in colors, with all new evidence added/corrected, in order to be given to the Legatos family for its invaluable help in our research and their allowance to tribute their relative. This great artwork was created by our artist, George Moris a man which I have the honor to be his friend, and a ‘sworn’ partner of our research. Our connection with Kenji didn’t stop on Legatos, as he already finds us the victim of another PTO Greek American pilot, who flew the Lockheed P-38 over New Guinea. What a great day!

4
1
2
3

Lt.jg SABE LEGATOS

ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΕΚΔΟΣΗ

Δεκαεπτά χρόνια έρευνας. Δεκαεπτά χρόνια σε μια αέναη αναζήτηση για έναν ελληνικής καταγωγής πιλότο που πολέμησε και πέθανε πάνω από την Ιαπωνία. Κατά τη διάρκεια του 2000, ο Κυριάκος Παλουλιάν ανέφερε για πρώτη φορά στο ελληνικό κοινό το όνομα του Sabe Legatos, ενός Ελληνοαμερικανού πιλότου του αμερικανικού ναυτικού με 4 καταρρίψεις στο ενεργητικό του. Πρέπει να πω ότι εγώ (Δημήτριος Βασιλόπουλος) προσωπικά απέκτησα εμμονή για να μάθω την ιστορία του με όσο το δυνατόν περισσότερες λεπτομέρειες. Οι πληροφορίες στο διαδίκτυο ήταν σπάνιες αλλά μου έδωσαν τουλάχιστον μια ιδέα για το που να ψάξω. Αρχικά, η ομάδα μας, μέσω της συνεργασίας της με την Global Military Research LLC κατάφερε να βρει τον φάκελό του Legatos και να ανακατασκευάσει εν μέρει την καριέρα του μέσω επίσημων αρχείων των Μοιρών που πετούσε και των αναφορών τους. Ωστόσο, η προσπάθειά μας ήταν ελλιπής, επειδή δεν είχαμε φωτογραφίες από αυτόν, εκτός από δύο πραγματικά κακής ποιότητας. Επίσης, δεν μπορούσαμε να προσεγγίσουμε κανέναν από την οικογένειά του για να μάθουμε περισσότερα για την κληρονομιά του και να βρούμε περισσότερες φωτογραφίες. Το 2017 ήταν ένα σπουδαίο έτος για την έρευνά μας. Έχοντας εκδώσει με επιτυχία τον B’ Τόμο ξεκινήσαμε να γράφουμε Γ’ Τόμο πάση δυνάμει. Η αναζήτηση της οικογένειας Legatos ήταν προτεραιότητα. Το χρονοδιάγραμμά μας είναι να εκδώσουμε τον Γ’ Τόμο το 2020. Έτσι, είχαμε τουλάχιστον ενάμιση ακόμα έτος για να αναζητήσουμε πιθανές διασυνδέσεις με την οικογένεια Legatos. Και ξαφνικά όλα μας αποκαλύφθηκαν. Δεν βρήκαμε μόνο τον μοναδικό επιζώντα από την οικογένειά του, την ανιψιά του Barbara Taylor, που έτυχε να έχει στην κατοχή του όλα τα αναμνηστικά του, αλλά βρήκαμε επίσης τον Ιάπωνα πιλότο που κατέρριψε τον Legatos. Στην πραγματικότητα κατέρριψαν ένας τον άλλον κατά τη διάρκεια μιας μετωπικής εμπλοκής (head on). Οι πληροφορίες από την ιαπωνική πλευρά ήρθαν από έναν Ιάπωνα ερευνητή, Kenji Shudo. Τόσο ο Aνθυποπλοίαρχος (Ι) Legatos όσο και ο Aνθυπασπιστής (Ι) Matsunaga κατέπεσαν σε μια περιοχή κοντά στο πατρικό του. Αυτός ήταν ο λόγος για τον οποίο άρχισε να ψάχνει πληροφορίες και για τους δύο πιλότους. Φανταστείτε την έκπληξή μου όταν έλαβα ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από την Ιαπωνία, ρωτώντας αν είχα περαιτέρω για τον Legatos (το email μου μου δόθηκε από έναν κοινό φίλο, τον Nick Alexander, στον οποίο είχαμε απευθυνθεί και οι δύο προσπαθώντας να αποκομίσουμε περισσότερες πληροφορίες για τον Ελληνοαμερικανό πιλότο). Ανταλλάσσοντας στοιχεία μεταξύ μας καταφέραμε να αποκτήσουμε σαφή εικόνα της πλήρους ιστορίας της δράσης του Sabe Legatos στον Ειρηνικό καθώς και των συνθηκών κάτω υπό τις οποίες έχασε τη ζωή του. Η καλή μας τύχη συνεχίστηκε, αφού σήμερα συναντήσαμε τον Kenji στην Ελλάδα, καθώς είχε κανονίσει τις διακοπές του εδώ πριν μάθει τίποτα για την ομάδα και την έρευνά μας. Επιπλέον των όσων μας είχε αναφέρει στη μεταξύ μας επικοινωνία, αυτή τη φορά μας αποκάλυψε και το όνομα του Νο.2 του Matsunaga, Λοχία (Ι) Yokoyama. Ως δώρο για τη βοήθειά του, εκτός των δύο αντιτύπων των προηγούμενων τόμων της ερευνάς μας, αποφασίσαμε να του δώσουμε τον δοκιμαστικό πίνακα για έργο ζωγραφικής που θα δημοσιευτεί στον Γ’ Τόμο, και που απεικονίζει τις τελευταίες στιγμές των δύο αυτών ηρώων, του Ελληνοαμερικανού και του Ιάπωνα πιλότου. Ο δημιουργός του είναι ο προσωπικός μου φίλος και ανεκτίμητος συνεργάτης των βιβλίων μας, Γεώργιος Μώρης (George Moris). Αυτός ο πίνακας θα αναπαραχθεί έγχρωμος αργότερα, ενσωματώνοντας όλα τα νέα στοιχεία, ώστε να δοθεί στην οικογένεια Legatos, ως ένα ελάχιστος φόρος τιμής, για την ανεκτίμητη βοήθεια τους στην έρευνά μας και της άδειας που μας έδωσαν στο να τιμήσουμε τον συγγενή τους σε ένα από τα βιβλία μας. Από την άλλη πλευρά, η ερευνητική μας ομάδα, βρήκε στο πρόσωπο του Kenji Shudo έναν ακόμα συνεργάτη ο οποίος θα μπορεί να δίνει στοιχεία από τα Ιαπωνικά αρχεία αν αυτά είναι διαθέσιμα. Τα αποτελέσματα της συνεργασίας αυτής ήταν άμεσα, αφού ο Kenji εκτός των Ιαπώνων τους οποίους κατέρριψε ο Sabe Legatos, κατόρθωσε και μας βρήκε ήδη το θύμα ενός άλλου Ελληνοαμερικανού πιλότου ο οποίος πετούσε με Lockheed P-38 στη Νέα Γουινέα. Τι υπέροχη μέρα!

USAAF, B-17F-35-VE 42-5950, Peters Pride, 410 BS, 94 BG, 1943

JAMES J. PITAS

Jim was the first born son of John D. Pitas (a Greek Immigrant) and Eva Collins Pitas (the daughter of a lumberjack). He was born on November 22, 1924, and raised in Fond du Lac, Wisconsin and graduated from Fond du Lac Senior High School. His father, John James Pitas, emigrated from Samos. John joined the US Army at age 14 (lied about his age as many did) so he could gain US citizenship. John came to the US with 2 brothers who were both older than him. One stayed on the east coast and I'm not sure where the other one settled. John came to Fond du Lac by himself as a teenage boy knowing zero English. He settled in with the Greek community in town. Became a barber and then

 

For more click the link below.

https://www.greeks-in-foreign-cockpits.com/pilots-crews/gunners/james-pitas/

 

 

 

Pitas 13

© 2017-2018 Dimitris Vassilopoulos - All Rights Reserved