Gianatsis 9

James Gianatsis

 Colonel James A. Gianatsis was born on 9 October 1916. Son of a hard-working Greek hat cleaner and shoemaker, my grandfather, named Athanasios Demetrios Gianatsis immigrated with his wife Garifalia, to New York City on 1 November 1907. Athanasios heritage was from Rizospilia village, in Arcadia, Peloponnese, near the famous Dimitsana however my grandmother's place of birth isn't known. The couple married in Greece and came to the United States with the Reine D’ Italia ship, boarding on Piraeus. The couple raised 3 notable children who also went on to become great Americans. My Dad worked his way through college at the University of New York and George Washington University with a degree in Engineering as part of the Greatest Generation he joined the US Army Air Corps in 1941 and trained as a pilot to fight in World War Two. Upon graduation from flight school in Texas, he was commissioned as a First Lieutenant on June 23, 1942, trained with his bomber group at MacDill AFB, Florida, and Lake Charles, Louisiana, and was sent to Great Britain as part of the 386th Bomb Group - The Crusaders. He was promoted to 1st Lt on November 20, 1942. He served as the pilot of a Martin B-26 Marauder bomber with a crew of 5-7 and sent on dangerous precision low-level daylight bombing runs across Europe. However, he began facing the dangers of combat flying even before reaching England when he...


For more details please follow the links below:

Greek Version

Gianatsis 6
Gianatsis 12
USAAF, B-26B-15-MA 41-31585 'Blazing Heat', 553BS, 386BG, 23 June 1944

Paul Markides

During WWII, the Greek community of Rhodesia contributed with its youth to the struggle for freedom. Between them the greatest Greek ace, John Plagis, Panicos Theodosiou, and many more young people. Among the young pilots who were trained in Rhodesia in early 1941, was the 20-year-old Sergeant Paul Markides, a native of Queensdale, Bulawayo. His parents were George Paul Markides from Cyprus and Jane Josephine. Markides and Theodosiou already knew each other very well, as the father of the first and the mother of the latter were brother and sister. After his advanced training in Harvards in July 1941, he was ordered for training in multi-engine airplanes, in No.23 SFTS equipped with Oxfords, flying from Heany Air Station, near Bulawayo. This School was founded at that time under the command of Group Captain French. It is the same School, where the Greek volunteers of the Royal Hellenic Air Force (RHAF) were sent in the summer of 1942, known as the Greek School of Twin-Engine Airplanes. Graduating as a multi-engined airplane pilot in August 1941, Sergeant Markides transferred to...


For more details please follow the links below:

Greek Version

Markides 1a
Manchester Markides
Petridis postjpeg

Basil O. Petrides

Basil’s father was Basilius Petrides who had Greek Ancestry (his relatives originated from the Island of Symi) and was educated at Dulwich College in England, the same school that Basil attended. He was a businessman who worked in Nicosia, Cyprus before retiring to run a small holding in East Sussex, England. Basil Petrides initially joined the RAF as a Sgt and served a tour of duty with No.50 Squadron, at RAF Waddington, as a Wireless Operator – Airplane Gunner (WoAG) in Handley Page HP.52 Hampden twin-engine bombers. He flew his first mission, a mine-dropping mission known as “Gardening” in RAF slang, during the night between 18/19 May 1941, joining P/O Abbot's crew manning the AD.852. He flew his second operational sortie 13 days later, on 2/3 June, targeting Dusseldorf. The bomber reached its target and dropped the bombs from 13,000 ft with poor visibility. The flak was heavy and accurate, and shrapnel destroyed the center panel of the pilot’s windscreen. Petrides and the rest of the crew were lucky this time and headed for their base, landing almost 7 hours after their takeoff. Basil flew 17 more missions till the end of August, flying with various bombers and occasionally with different crews. On 27 August 1941 Basil and his crew were scheduled for a bombing mission, flying the Hampden X.2991 but they crashed on take-off, however without anyone injured. It was a close call considering that the bomber was fully armed with bombs. Meanwhile, the No.50 Squadron had already moved to Swinderby on the 19th of July 1941. September was going to be quite intense for Basil.  The month began with a Gardening mission during the night between 6/7 September 1941 and one day later he flew a bombing sortie against Kassel, attached to P/O Smith's crew. Despite excellent weather conditions with no clouds, good visibility, and a bright moon, the primary target ...


For more details please follow the links below:

Greek Version


Zaharias Dimitris Spendos

Ο Σπένδος Δημήτριος-Ζαχαρίας γεννήθηκε στην Αθήνα το 1905. Σε σχέση με την ακριβή ημερομηνία γεννήσεως υπάρχει αναντιστοιχία μεταξύ των επισήμων εγγράφων που έχει στην κατοχή της η οικογένειά του. Σύμφωνα με το Φύλλο Μητρώου της Ελληνικής Βασιλικής Αεροπορίας (ΕΒΑ) ως ημερομηνία αναφέρεται η 1η Ιανουαρίου 1905 ενώ σύμφωνα με το φύλλο κρατουμένου στο στρατόπεδο αιχμαλώτων στο οποίο κρατείτο αναφέρεται η 23η Απριλίου 1905, η οποία μάλλον είναι και η πραγματική. Ο πατέρας του, ο Γεώργιος Σπένδος, ήταν αξιωματικός της Χωροφυλακής. Έφτασε στο βαθμό του Αντισυνταγματάρχη και είχε διατελέσει Διοικητής Χωροφυλακής στα Επτάνησα, με έδρα την Κέρκυρα. Πιθανή καταγωγή του πατέρα ήταν από το Θέρμο Αιτωλοακαρνανίας, όπου υπάρχουν ακόμα οικογένειες με αυτό το όνομα, ενώ μητέρα του, η Ζωή Δελμούζου καταγόταν από την Άμφισσα. Ο Ζαχαρίας είχε δύο αδελφές που απεβίωσαν νωρίς: την Αθανασία (1900-1940), την Ευθυμία (1902-1919) και έναν αδελφό, τον Νικόλαο Σπένδο (1897-1972). Ο αδελφός του είχε εισέλθει στην Σχολή Ευελπίδων το 1915, και μετά από δυόμισι έτη εκπαίδευσης εστάλη ως Ανθυπολοχαγός με το εκστρατευτικό σώμα στην Ουκρανία και μετά στη Μικρά Ασία. Όντας έμπειρος στρατιωτικός, ο Νικόλαος Σπένδος συμμετείχε και στον Β’ Π.Π, ως Διοικητής του 14ου Συντάγματος της 5ης Μεραρχίας Κρητών, στη Μάχη της Τρεμπεσίνας. Το πατρικό τους σπίτι βρισκόταν στην οδό Αλίτσης 6 στην Αθήνα. Ο Ζαχαρίας, τελειώνοντας το σχολείο, επέλεξε να φοιτήσει στη νέα τότε σχολή ασυρματιστών της Πανελληνίου Ενώσεως Ραδιοτηλεγραφητών Ραδιοηλεκτρονικών του Εμπορικού Ναυτικού, που έδρευε επί της Φίλωνος 94 στον Πειραιά. Αποφοίτησε στις 21 Οκτωβρίου 1924 με την ειδικότητα του Ραδιοτηλεγραφητή, όπως καλούνταν τότε οι Ασυρματιστές, και στην ηλικία των 19 χρονών, μπάρκαρε στα πλοία. Στις 5 Οκτωβρίου 1925 κατετάγη στο Πολεμικό Ναυτικό και υπηρέτησε μέχρι τις 5 Φεβρουαρίου 1927 με ειδικότητα Διόπου Tηλεφωνητή. Από την απόλυσή του και μετά, μπάρκαρε με διάφορα πλοία μέχρι την 25η Ιανουαρίου του 1932, οπότε και προσελήφθη ως ημερομίσθιος ραδιοτηλεφωνητής στην Μετεωρολογική Υπηρεσία. Έμεινε σε αυτή τη θέση μέχρι την 1η Μαΐου 1935 και μετά από τρίχρονη απουσία επέστρεψε στην ίδια θέση από τις 9 Μαΐου 1938, έως την 27η Ιανουαρίου 1940. Εξαιτίας του πολέμου, κατετάγη στην ΕΒΑ ως Αρχισμηνίας Ραδιοτηλεφωνητής Εδάφους (με Α.Μ.Α.3603), δεδομένης της πολύχρονης εμπειρίας του στον τομέα αυτό, και παρά το γεγονός ότι ήταν ναυτικός και είχε ήδη υπηρετήσει στο Ελληνικό Βασιλικό Πολεμικό Ναυτικό.


Για περισσότερες λεπτομέρειες πατήστε επάνω στους ακόλουθους συνδέσμους:

Greek Version

spendos_zacharias_19_800pi rev1
Μετάλλιο Εκστρατείας 1941-45 b
HAL2-0810 rev.1

Please consider making a donation to Greeks in Foreign Cockpits to support our work !

Design & hosting by Bravo Bravo Aviation

© 2017-2024 Dimitris Vassilopoulos - All Rights Reserved